Tarinoita Persianlahdelta

Omanin sulttaanikunta

Olipa kerran... Sindbad Merenkulkija, suitsuketie ja kolme pyhää kuningasta – Omanin jännittävä ja vaiherikas menneisyyys kuuluu yleissivistykseen. Näiden tarinoiden itsestään ylpeät ihmiset ja upeat maisemat ovat kuitenkin vielä oma salainen maailmansa, johon kannattaa tutustua.

Oman on vain kuuden lentotunnin päässä Frankfurtista Arabian niemimaan itäreunalla. Sulttaanikunnasta löytää yllättäen villejä vuoristoseutuja, syviä kanjoneita, idyllisiä keitaita ja laajoja plantaaseja.

Kiehtovat hiekka- ja sora-aavikot tuntuvat jatkuvan loputtomiin – valkoisten rantojen ja äkkijyrkkien harjanteiden vaihteleva rytmi on ominaista 3165 kilometrin pituiselle rannikolle.

5000-vuotinen merikauppa on jättänyt jälkensä joka paikkaan. Sen vaikuttavat arkeologiset todisteet kuuluvat UNESCON maailmanperintöön – lukemattomat mehiläiskekohaudat, monumentaaliset savilinnoitukset, salaperäiset satamat ja suitsuketien karavaaniasemat.

Maalla on kuitenkin enemmän tarjottavaa kuin mahtavat maisemat ja kiehtova historia: Sen omalaatuinen paikallinen ilmasto ja harva asutus tekee siitä ihanteellisen piilopaikan ainutlaatuisella eläimistölle ja kasvistolle. Oman on oryx-antiloopin, eteläarabianleopardin ja tarin viimeinen kotisija.

Omanista ei löydy mitään suurta, ylimielistä, kovaäänistä. Mutta juuri se tekee maasta poikkeuksellisen matkailukohteen, antaa kiireisestä maailmasta tulevalle matkustajalle mahdollisuuden ajatella inhimillisyyden perusteita ja teroittaa aistejaan. Omanissa voi nähdä värejä, aistia miellyttäviä tuoksuja, kokea ruumiillisesti äärimmäisiä vastakohtia, sulautua loputtomiin maisemiin.

Maan asukkaat toivottavat matkailijan tervetulleeksi ystävällisesti, avoimesti, suurella sisäisellä rauhalla. Vierailija kokee täällä vielä todellisen vieraanvaraisuuden. Omanilaiset ovat ylpeitä siitä, mitä he ovat saavuttaneet viimeisten 40 vuoden aikana sulttaani Qaboosin hallitessa maata. He elävät tänään nykyaikaisessa yhteiskunnassa sopusoinnussa vanhojen perinteidensä kanssa. Kehitys ei välttämättä tarkoita, että menettää kulttuurillisen identiteettinsä ja inhimillisyytensä – se tekee myös suuren vaikutuksen jokaiseen vierailijaan.