Palatseja kuin tuhannen ja yhden yön tarinoista

Muscat ja sen ympäristö

Muscat yllättää vierailijan vaikuttavan nykyaisen arabilaisen arkkitehtuurin kaledoskoopilla. Se on uusi kaupunki, suunniteltu järjellä ja rakennettu viimeisten 30 vuoden aikana. Pääalue ulottuu historiallisista kaupunginosista Matrahista ja Muscatista 50 kilometriä rannikkoa pitkin. Jyrkkien tummien kallioiden välissä on lumenvalkoisia asuinalueita, loisteliaita moskeijoita ja palatseja, useasti katse löytää näkymän kirkkaan siniselle merelle ja avarille hiekkarannoille.

Se, joka etsii täältä kirjavaa orientaalista menoa, löytää sen vanhasta Matrahin kaupunginosasta. Suqin ilma on täynnä hienojen mausteiden ja suitsukkeiden tuoksua. Kauppakojuissa on paljon tavaraa. Kirjavia kankaita, mitä hienoimpia liinoja, kulta- ja hopeakoruja, taloustarvikkeita ja kenkiä, leikkikaluja ja muovikukkia – täältä saa melkein mitä vain. Suqista on vain muutaman minuutin jalkamatka hedelmä- ja kalatorille. Kalastajat lastaavat pyydystetyt kalat aikaisin aamulla heti torin laiturille, unohtumaton näky.

Historiallinen Muscat sijaitsee pienessä suojatussa kalliopoukamassa heti Matrahin jälkeen. Tänään se on nykyaikainen hallintokeskus ja sulttaanin toimipaikka. Hän on rakennuttanut tänne värikkään palatsin, jota reunustaa kaksi vanhaa portugalilaisten pystyttämää linnoitusta.

Hyvin suojattu pieni satama oli ennen laivojen viimeinen mahdollisuus ottaa mukaan juomavettä, ennen kuin ne lähtivät pitkälle matkalle Intiaan, minkä vuoksi paikalla oli suuri merkitys. Muscat tarkoittaa ankkuripaikkaa.

Tämän menneen ajan mielenkiintoisia todisteita löytyy Muscatissa kahdesta museosta: Bait al Zubair Museumista ja Muscat Gate Museumista. Kaupungin tunnetuin rakennus taitaa olla Al Bustan Palace Hotel, joka sijaitsee muutaman lahdenpoukaman päässä. Palmumetsikkö valkoisella rannalla, maalauksellisten tummien kallioiden ympäröimä – ikään kuin kangastus komea rakennus kohoaa tämän satumaisen kulissin edessä. Ei ihme, että asiantuntijat ovat valinneet sen jo montaa kertaa yhdeksi maailman parhaimmista hotelleista.