Arabia Felix — onnellinen Arabia

Etelässä: Dhofar

Jo kaksi vuosituhatta sitten roomalaiset lähtivät matkaan löytääkseen kaukaisen orientin ihmemaan, jossa kasvoi puita, joiden kuoresta valui kultaa. Kultaa kallisarvoisen pihkan muodossa. He kutsuivat paikkaa Arabia felixiksi – onnelliseksi Arabiaksi. He eivät kuitenkaan koskaan saavuttaneet unelmiensa maata.

Suitsukepihkan tuoksu on aina läsnä Dhofarin kylissä ja kaupungeissa. Ei voida kuvitella yhtäkään päivää ilman sitä. Se, joka vierailee Salalahin vanhassa suqissa, uppoaa tuoksujen hienostuneeseen maailmaan.

Dhofarin naiset ovat kuuluisia hienoista savusekoituksistaan, jotka koostuvat suitsukkeesta, mirhasta, santelipuusta ja eteerisistä öljyistä. Reseptit ovat salaisia ja ne kulkeutuvat äidiltä tyttärelle.

Dhofar on Omanin suurin maakunta. Rub al Khalin dyynit kasautuvat vuorten korkuisiksi Saudi-Arabian rajalla, syvät kanjonit ovat kuin alkuajan maisemia. Ne ovat kaivautuneet rannikon vuoristosta kuin meanderit pohjoisen tasankoon. Luolapiirrokset ja arvoitukselliset kirjainmerkit todistavat alueen aikaisesta asutuksesta.

Kun Arabian niemimaa vajoaa kesällä kiehuvaan kuumuuteen, tuhannet turistit Persianlahden maista pakenevat kuumuutta Salalahiin. Sillä heinäkuusta syyskuuhun puhaltava monsuuni tuo tälle rannikkoalueelle sumua ja tihkusadetta. Vuorten kasvisto tuntuu räjähtävän – viileä vihreä paratiisi keskellä sulatusuunia.

Salalah, loistava, on Omanin toiseksi suurin kaupunki. Se kulkee 15 kilometriä loputtoman pitkää hiekkarantaa pitkin ja sitä reunustaa subtrooppinen plantaasialue.

Kookospalmujen vihreän katon alla kasvavat banaanit ja papaijat erityisen runsaasti. Kypsiä makeita hedelmiä on tarjolla tien varressa – kiusaus, jota ei voi vastustaa.

Samharam, Al Baliid ja Shisr – nämä merkittävät arkeologiset paikat muinaisen suitsuketien varrella ovat UNESCON maailmanperintöä. Vieläkin näissä paikoissa voi tuntea sen maagisen voiman, joka jo antiikin aikoihin vaikutti roomalaisiin.