Sindbadin jäljillä

Ruoka

Omanin keittiössä vuosisatojen aikaiset kauppatiet ovat vielä elossa ja aistein havaittavissa. Pelkästään katse yksinkertaisen keskiluokkaisen ravintolan laajaan ruokalistaan avaa portit kaukaisiin kulinaarisiin maailmoihin. On vaikea valita kiinalaisten erikoisuuksien ja intialaisen ja arabialaisen keittiön hienojen makuelämysten väliltä. Mitä leipää pitäisi tilata? Juuri leivottua japatia, parathaa vai nania?

Riisiä ei saa puuttua pöydästä. Se on omanilaisten tärkein peruselintarvike. Sitä tarjotaan nimellä biriani raakasalaatin, vihannesten, paistetun kanan, kalan tai lampaanlihan kanssa joka paikassa – myös kaikkein yksinkertaisemmassa ravintolassa.

Tyypillisiä omanilaisia ruokia ovat chicken saloona, kanaa tomaattien, sipuleiden, valkosipulin ja vihannesten kanssa paistettuna tai keitettynä. Ruokalistalta löytyvä maqbuus on lammasta kuivattujen limoonien, sipuleiden, tomaattien, valkosipulin, vihreän chilipippurin, kardemumman ja kanelin kanssa.

Samak pablo on kalaa, paistettu uunissa kookosmaidossa ja kurkuman kanssa. Kansallinen makeinen on halwa, voissa karamellisoitua sokeria ja tärkkelystä, maustettu safranilla ja kardemummalla. Se keitetään valtavissa kuparikattiloissa avotulella.

Tämän maailman melkein koko kulinaarisen valikoiman saa yläluokan hotellien ensiluokkaisissa ravintoloissa. Niin sanottuina teemailtoina täällä pidetään arvossa jonkin määrätyn maan korkeaa ruokakulttuuria. Italia, Ranska, Intia, Thaimaa ja Meksiko – maailman keittiöt vieraina Omanissa.

Keskieurooppalaisen on välttämättä koettava Seafood Night. Täällä Omanin meren uskomaton rikkaus tulee pyyntituoreena pöydälle. Simpukat, austerit, gambat ja mustekalat, tonnikalapihvit ja grillatut meriahvenet, ravut – jokaisen merenantimista pitävän kohokohta hänen Omanin-matkallaan.

Omanilainen kahvi, qahwa, juodaan pieninä määrinä hienoista posliinikupposista. Se valmistetaan juuri paahdetuista kahvinpavuista ja maustetaan kaardemummalla. Aito nautintoaine – hyvä runsaan aterian päätös.